L’énergie du rock en dix chansons

23_arid.jpgJasper Steverlinck, le chanteur d’Arid, est décidé à privilégier son groupe, qui publie son quatrième album. Sa voix est toujours aussi exceptionnelle et le public belge ne l’a pas oublié. Le nouvel album est vif, énergique, direct et immédiat.

Il avait fallu attendre six ans, entre 2002 et 2008, pour entendre All things come in waves, le troisième album du groupe gantois mené par le chanteur Jasper Steverlinck. Faut dire que ce dernier avait cartonné avec son projet solo de reprises (dont le fameux « Life on Mars » de Bowie), avant d’être freiné dans son élan par quelques soucis de santé.

Malgré le succès seul, Jasper avait tenu à réactiver Arid. Deux ans, une Nuit du Soir et un disque d’or plus tard, revoici déjà la suite avec le très dynamique Under the cold street lights.

« Je ne dis pas que je ne ferai plus d’album solo, nous a raconté Jasper, mais ce ne sera plus un album de reprises. Mais dans ma tête, et quel que soit mon succès personnel, Arid a toujours la priorité. Au départ, mon infidélité provenait juste de mon envie de jouer pour la première fois avec d’autres musiciens, et d’oublier un peu les problèmes avec notre première firme de disques. »

Mais quoi qu’il fasse, Jasper, grâce à sa voix exceptionnelle, suscite de l’enthousiasme : « J’aime écrire pour d’autres ou tenter de nouvelles aventures. En 2008, j’ai participé à une session Hilfinger à Anvers, avec d’autres artistes belges. Suite à ça, Tommy Hilfinger a voulu me rencontrer et m’a invité à participer à une session à New York. Les tournées d’Arid avec Counting Crows et Suede, ça vient aussi de coups de fil de leur part, parce qu’ils avaient aimé ce qu’ils avaient entendu. J’ai fait la première partie de Colin Blunstone, parce qu’il me l’a demandé après avoir entendu ma reprise des Zombies. Sur le site de Bowie, j’ai lu qu’il avait aimé ma version de “Life on Mars”, ça fait plaisir. »

Jasper n’est plus à une sollicitation près. Si sa version du « Jardin secret » de Rapsat, sur le disque de Scala, reste un grand moment qui lui a valu d’augmenter encore sa popularité en Wallonie, il a également chanté sur tout l’album du nouveau projet Guilt Machine du Hollandais Arjen Lucassen.

« C’est important pour un créateur de jouer avec plus qu’un groupe. Ça profite aussi à Arid dont ce nouvel album n’aurait pas été très différent même si je l’avais fait sous mon nom. Avec David (Du Pré) et Steven (Van Havere), ça se passe bien. Si ce disque a été fait assez vite, c’est aussi parce qu’on a plus de métier. On doute moins qu’avant. »

Dix chansons fortes

Et ça s’entend sur Under the cold street lights, un disque vif et énergique, direct et immédiat, bourré de dix chansons fortes, faites pour la scène. Ça tombe bien, puisque la tournée s’ouvre ces samedi et dimanche avec deux concerts complets à l’AB : « C’est fantastique de se sentir attendu comme ça par des gens qui n’avaient même pas encore entendu le nouveau single et, a fortiori, l’album. On avait déjà ressenti ça en venant à la Nuit du Soir, après des années d’absence, devant un public très jeune. On ne s’attendait pas à un tel accueil. On ne nous avait pas oubliés… »

Jasper vit maintenant à Renaix, dans une maison où il a pu installer un studio de répétition. Le groupe a également gagné son indépendance en produisant lui-même son disque : « L’industrie bouge et ça ne nous dérange pas. On s’est adaptés. Tous les groupes sont maintenant obligés de tout faire eux-mêmes : le management, le marketing, le graphisme, via internet, Facebook, Myspace et des contacts directs. C’est important et excitant. Avant, on se reposait trop sur les firmes de disques. On a peut-être moins de moyens qu’avant mais quand on a nos propres contacts à l’étranger, c’est plus efficace. »

Arid sera à l’AB ces samedi 27 et dimanche 28 (complet !). Pour le reste de la tournée : www.arid.be

Album Under the cold street lights (PiaS). Sortie le 1er mars.

THIERRY COLJON


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